Eva Prego (La Rioja, 1974) et Cutu Mazuelos (Madrid, 1973) ont passé la moitié de leur vie à travailler ensemble. Depuis qu’ils ont créé Stone Designs à la fin de leurs études, ils n’ont pas cessé de croître et ils conçoivent maintenant dans le monde entier, avec plus de la moitié de leurs activités hors des frontières espagnoles. La Russie et le Japon sont tombés sous le charme de ce tandem créatif qui développe ses projets dans une perspective personnelle, toujours fidèles à eux-mêmes. Ils savent que le design raconte des histoires et nous voulons aujourd’hui qu’ils nous racontent la leur.

Eva Priego et Cutu Mazuelos forment Stone Designs.

Chez Stone Designs, vous combinez design de produit et design d’intérieur. Si vous ne deviez en choisir qu’un, lequel garderiez-vous ?

Cutu : Aucun. Nous aimons les deux ! Le design d’intérieur vous donne une perspective très globale, vous permet de créer le concept entier en gérant tous les détails. Le design de produit nous plaît beaucoup, mais au final, ça se traduit par un produit à la merci de ceux qui l’achètent et le placent où ils le souhaitent.

Eva : Le design de produit comporte un composant industriel très attrayant aussi. Parfois, quand dans le studio, nous réalisons de nombreux projets d’intérieur, nous voulons passer à produit. Et vice et versa.

Seriez-vous capable de choisir un projet spécifique comme votre favori ?

Nous avons des projets qui, nous le savons, ont marqué un tournant dans notre carrière. Mais le favori est toujours le dernier, jusqu’à ce que vous en fassiez un autre qui vous excite davantage.

Muji, Lexus, Starbucks, Adidas ou Coca-Cola font partie des clients qui vous font confiance. Travaillez-vous de la même manière pour l’une de ces grandes marques que pour une plus modeste ?

Cutu : Non, les gros clients sont plus compliqués. Avec un client modeste, la relation est plus personnelle, elle comporte une composante humaine que nous aimons beaucoup. Normalement, un client modeste dispose de moins de ressources, mais le niveau d’illusion qu’il crée dans le projet et l’implication de son équipe sont plus importants. Au final, plus c’est un gros client, plus tout est complexe.

Eva : Parfois, travailler avec la structure d’une grande entreprise a été aussi compliqué, car il s’agissait de projets qui sortaient de leur quotidien et où ils devaient nous faire confiance.

Bureaux centraux de Coca-Cola, Espagne, by Stone Designs

Movistar eSports Center, by Stone Designs

Moins de ressources, plus d’ingéniosité ?

Cutu : Cela m’a toujours semblé une excuse pour ceux qui ne veulent pas investir. L’ingéniosité n’est pas en contradiction avec l’économie, mais les Ferrari n’ont pas été fabriquées qu’avec de l’imagination. Elles ont été fabriquées avec de l’imagination et avec beaucoup d’argent. L’imagination ne fait pas de miracle et la qualité a un prix.

Eva : Travailler avec de gros budgets, c’est très compliqué, plus qu’avec un petit. Et le plus compliqué, c’est quand le budget n’a pas d’importance, quand il n’y a pas de bout.

 

Vous venez de concevoir « Directions », le concept du stand Finsa à Orgatec. Qu’est-ce que l’architecture éphémère signifie pour vous ?

Eva : Nous avons passé pratiquement les dix premières années du studio à faire de l’architecture éphémère. Comme c’est rapide, que cela ne doit pas durer et que vous savez que dans quelques jours, cela disparaît, cela vous laisse beaucoup de place pour expérimenter : avec les matériaux, avec les structures…

Cutu : Vous apprenez à travailler très vite, à proposer des solutions très ingénieuses avec peu de ressources et peu de temps de production. C’est une école très importante qui nous a ouvert de nombreuses portes et nous a appris de nombreux processus qui ne sont généralement pas appliqués au monde de la décoration d’intérieur et du produit.

Eva : Thermoformage, fibre de verre, polystyrène… Nous avons appris tout cela lors des salons, qui nous ont été très instructifs pour nous. Sur le stand de Finsa, nous avons travaillé dans des délais très serrés, mais nous avons vraiment apprécié le projet et nous sommes très satisfaits du résultat. L’accueil du public a été très bon et beaucoup de gens ont même demandé si nous vendions les meubles.

Stand de Finsa à Orgatec, by Stone Designs

Vous êtes directeurs du Master of Product Design de l’IED Madrid. Quelle idée de design transmettez-vous à vos étudiants ? Et qu’apprenez-vous d’eux ?

Cutu : Nos étudiants du master sont déjà diplômés en architecture, design, beaux-arts… Ce sont déjà des professionnels. Nous essayons de leur donner une vision plus précise du marché, une vision plus pragmatique de la profession et qu’ils commencent à être capables d’évoluer dans le monde auquel ils devront faire face, ce qui n’est pas chose facile.

Eva : Nous essayons de leur apprendre à voir où ils sont meilleurs, parce que c’est un métier très vaste et que vous pouvez participer à de nombreuses étapes du processus.

Cutu : Nous essayons de leur faire comprendre que le design, ce sont des équipes et que le succès d’un produit ne repose pas exclusivement sur l’aspect créatif. C’est un élément de plus d’un projet, mais dans l’ensemble du processus, de nombreux professionnels sont impliqués dans différents aspects de la conception, qui sont ceux qui aboutissent sur un projet réussi ou catastrophique. Nous essayons de les guider dans ce sens et de leur montrer comment un projet se développe du début à la fin.

Eva : Cela nous enrichit beaucoup de voir l’illusion qu’ils ont, l’énergie qu’ils dépensent. Et moi, qui suis un peu maladroite avec les nouvelles technologies, les jeunes – nous en avons beaucoup dans le studio – m’apprennent toujours de nouvelles choses. Ils sont à la page.

Cutu : Ce qui me comble le plus, c’est de voir ce qu’ils emportent vraiment, comment ils grandissent et apprennent grâce à ce que vous leur donnez.

 

Pour vous, quelle est la clé d’un bon design ?

Cutu : La preuve qu’un design est bon, c’est quand il ne meurt pas, que les années passent et que cela continue à fonctionner. Bien que cela ne signifie pas qu’un produit dont la durée de vie est plus courte n’a pas un bon design. Mais la clé du succès d’un design d’intérieur est que vous gagnez de l’argent pour votre client, car peu importe si notre profession semble naïve, les marques nous engagent pour les aider à gagner de l’argent. Cela sous-entend une série de conditions que le projet doit remplir pour être rentable.

Eva : Pour ma part, en ce qui concerne un produit, un design est bon quand il a un fond. Parfois, il y a aussi un développement qui rend le projet intéressant. Quand il y a une touche d’intelligence, par l’usage, parce que vous répondez à un nouveau besoin… La vie change et les objets doivent résoudre de nouvelles fonctions.

Chaise Pocket, by Stone Designs

Lampes C_Ball, by Stone Designs

Quelle facette de votre travail aimez-vous le plus et pourquoi ?

Cutu : Sans aucun doute, la partie créative est celle où je souffre le plus mais c’est aussi celle que j’aime le plus. J’aime résoudre le développement, mais je préfère la conceptualisation du projet.

Eva : J’aime beaucoup la partie conceptuelle, mais dans la partie des finitions, Cutu est plus présent. En décoration d’intérieur, ce que j’aime le plus, c’est de résoudre le fonctionnement des flux de circulation d’un espace et en produit, travailler l’échelle, pour bien dimensionner la pièce afin qu’elle soit proportionnée.

 

Qu’est-ce qui vous inspire jour après jour ? Avez-vous un rituel ? Consultez-vous une publication qui est pour vous une bible…?

Cutu : Les voyages vous inspirent car c’est une immersion dans différentes cultures. Mais ce qui m’inspire vraiment, c’est d’avoir du temps pour moi, pour réfléchir. C’est essentiel. Le quotidien vous absorbe et quand vous avez un grand studio, vous avez du mal à trouver le temps. Parce que l’inspiration est quelque chose qui vous arrive mais aussi quelque chose que vous éduquez et gérez, puisque les délais pour les projets sont ce qu’ils sont. C’est la différence entre un professionnel et un amateur.

Eva : C’est évident, à notre retour des vacances en septembre, l’agilité mentale est plus grande.

Cutu : Nous vivons également dans un environnement très naturel, avec beaucoup de verdure et la nature est la référence la plus récurrente de nos projets. Avec la culture japonaise.

Eva : Toutes les cultures en général. Partout où nous développons des projets, nous aimons transférer leur culture avec notre façon personnelle de l’interpréter.

Hôtel Jardines de Nivaria, by Stone Designs

Restaurant Yakiniku, by Stone Designs

Comment vous connectez-vous avec ce qui vous intéresse ? Êtes-vous plus numérique ou analogique ?

Nous sommes analogiques dans les expériences. Les choses que nous aimons faire sont plus analogiques que numériques. Mais de nos jours, pour être connecté au monde, vous devez être numérique, surtout parce que cela vous permet de vous connecter à un niveau et à une profondeur impossibles de manière analogique. C’est une combinaison : le quotidien est très numérique mais les expériences sont très réelles.

Voyager permet de déconnecter ou quand c’est pour travailler, ce n’est pas possible ?

Eva : Je me déconnecte de ma vie personnelle. Avoir une famille avec deux enfants ne vous laisse pas beaucoup de temps pour déconnecter et le fait de voyager, même si c’est pour le travail, m’aide vraiment.

Cutu : Je déconnecte vraiment du travail que lorsque je fais du sport : surf, snowboard, motocross… Je n’ai pas le choix, si je ne me concentre pas, je me tue !

Qu’est-ce qui définit un bon designer ?

Le talent, sans aucun doute. Un designer sans talent est comme un chanteur sans voix. Mais avant tout, la persévérance et l’engagement sont les atouts d’un bon designer. Le problème est que dans ce monde globalisé et éphémère, où tout va si vite, les gens ne veulent pas passer des années à apprendre. L’apprentissage prend beaucoup de temps et les professions comme la nôtre exigent une maturité professionnelle. Il est très difficile d’être un grand designer sans être une personne adulte et mature. Vous pouvez avoir de très bonnes idées et être très brillant, mais pour réaliser vos meilleurs projets, vous devez avoir une maturité personnelle et professionnelle. Et que seules les années de travail apportent.

Ginkgo, panneau acoustique by Stone Designs

Si vous ne vous étiez pas consacré au design, que feriez-vous maintenant ?

Cutu : Quelque chose en rapport avec les Beaux-Arts : la peinture, la sculpture… Un métier créatif.

Eva : Ça a toujours été évident pour moi. Je ne savais pas exactement si j’allais devenir designer industriel ou dans quel domaine, mais que je ferai du design. Mon père était aussi architecte et j’ai toujours aimé le voir dessiner.

Avec quel professionnel de l’architecture et du design voudriez-vous vous connecter ?

Eva : Il y en aurait beaucoup. Stefan Diez, par exemple, parce qu’il possède un élément de développement industriel que j’aime beaucoup. Mais travailler en équipe est très compliqué. Nous avons commencé en étant quatre et regardez ! Nous avons collaboré et effectué de nombreux travaux en équipe, mais en équipes multidisciplinaires, avec des professionnels qui nous complètent.

Cutu : Il y a évidemment des studios qui me plaisent beaucoup, des collègues de profession que j’admire : Stefan Diez, Patricia Urquiola, les frères Bouroullec… Mais je ne sais pas si j’aimerais collaborer sur un projet avec eux. Lorsque vous avez une méthode de travail très marquée, travailler avec un autre designer de produit est très difficile. Ce que nous avons fait est de travailler avec les équipes créatives de nos clients, mais elles sont plus souples. Vous arrivez également avec une position très confortable, car ils vous invitent comme studio de référence et attendent de voir ce que vous pouvez apporter.

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